Guía aproximada de los ríos de Gautemala

Jürg Widmer Probst - Los ríos de Guatemala

Los ríos de Guatemala juegan un papel vital en su paisaje, cultura e historia, además de alimentar la economía del país desde los comerciantes mayas hasta el turismo moderno.

Los ríos también actúan como fronteras internas y externas, desempeñando un papel clave en la identidad del país y, de manera crucial hoy, proporcionando preciosos ecológico nichos para la vida silvestre cada vez más en peligro de extinción.

Los orígenes de los ríos de Guatemala.

El paisaje de Guatemala está dominado en la imaginación del público por los inmensos volcanes de las tierras altas y las extensas selvas en las tierras bajas, pero los ríos que fluyen entre ellos son el alma del país.

La mayoría de los ríos de Guatemala comienzan en las tierras altas centrales, a medida que la lluvia cae en pequeños arroyos, que se hinchan y se unen para formar ríos. Durante muchos miles de años, estos tienen valles tallados que transportan el agua hacia el sur hacia el Océano Pacífico, hacia el este hasta el Golfo de Honduras o hacia el norte a través de México hasta el Golfo de México.

También alimentan los principales lagos, como Atitlán e Izabal, que tienen comunidades prósperas a su alrededor y son importantes atracciones turísticas por derecho propio.

El Motagua es el río más largo de Guatemala.

Two Motagua es el río más largo que fluye por completo dentro de Guatemala, y es una de las vías fluviales más importantes del país por varias razones.

Su longitud de 460 km comienza en las tierras altas centrales, cerca de la ciudad de Chichicastenango, y fluye primero al este y luego al noreste para desembocar finalmente en el Golfo de Honduras.

Su valle separa las cadenas montañosas del norte y sur de Guatemala y toda la cuenca del río alberga a aproximadamente 5 millones de personas.

Es una parte clave de la industria agrícola del país, ya que apoya los cultivos de café, plátanos y otras frutas. El Matagua también tiene potencial como fuente de oro y plata en el distrito minero de El Pato, que se centra alrededor de Chiquimula en uno de los ríos tributarios de Matagua.

Usumacinta forma un enlace con México

Aunque el Motagua es el río más largo de Guatemala, el Usumacinta es más largo en general, pero la mayor parte se encuentra dentro de México.

El Usumacinta se forma a partir de la reunión de otros dos grandes ríos, el Pasion y el Chixoy (también conocido como Salinas o Negro), y desde allí fluye hacia el norte y finalmente desemboca en el Golfo de Honduras.

Puedes ver las ruinas de dos ciudades mayas que alguna vez fueron poderosas a orillas del Usumacinta: Yaxchilán y Piedras Negras. El río podría haber actuado como una ruta comercial, pero las rápidas aguas y rápidos habrían dificultado el transporte entre ellos.

La construcción de las principales autopistas en la década de 1990 usurpó el río como el principal enlace de transporte de la región, pero aún puede hacer viajes en balsa a lo largo de él.

Los ríos más largos del Pacífico de Guatemala

La mayoría de los ríos más largos de Guatemala fluyen hacia el Golfo de Honduras y el Golfo de México, pero varios importantes también desembocan en el Pacífico.

Los dos ríos más largos del Pacífico son el Suchiate y el Coyolate, y ambos tienen alrededor de 160 km de largo.

El Suchiate forma una gran sección de la frontera con México, incluido el punto de cruce fronterizo clave en Ayutla. los Coyolate es notable principalmente por los rápidos suaves que son populares entre las vigas para principiantes.

Los ríos literalmente ayudan a impulsar a Guatemala

Guatemala ha perseguido con entusiasmo la posibilidad de energía hidroeléctrica, que ahora proporciona aproximadamente el 41 por ciento de la electricidad del país.

Se están desarrollando más proyectos, que podrían generar ingresos para el país a través de la venta de electricidad a los países vecinos, pero el terreno difícil y los riesgos ambientales son un desafío.

A principios de 2002, el gobierno revocó la licencia de una planta hidroeléctrica de 40MW en el río Icbolay porque los desarrolladores no cumplieron con los requisitos clave de impacto ambiental.

Naturaleza en los ríos

Los ríos de Guatemala y sus valles albergan muchas especies inusuales o en peligro de extinción, incluida la tortuga de río centroamericana. Estas criaturas todavía viven en ríos en el departamento de Petén, pero han sido cazadas cerca de la extinción por su carne.

El Fondo Mundial para la Vida Silvestre (WWF) está trabajando para proteger partes de la Usumacinta en Guatemala y ha designado al Valle de Motagua como una ecorregión especial. El valle es el hogar de la única motmot coronada de rojizo, así como de la iguana de cola espinosa de Motagua en peligro de extinción.

Uno de los tesoros naturales menos conocidos del país está escondido a lo largo del río Yul Witz, en el oeste de Guatemala. Aquí es donde el Reserva infantil para dormir proporciona un hábitat protegido para 10 especies diferentes de anfibios en peligro de extinción.

Turismo a lo largo de los ríos de Guatemala

Los ríos de Guatemala son populares para el rafting en aguas bravas, incluyendo rápidos desafiantes en Motagua, Usumacinta, Cahabon, Los Esclaves, Nahualate y Naranjo. Los viajes de rafting a lo largo de estos ríos a menudo incluirán visitas a las ruinas mayas cercanas, a las que es difícil o imposible acceder de otra manera.

También puede tomar el conocido viaje por el río a lo largo del río Dulce, que significa español dulce del río. Este río hermoso y claro corre desde el lago Izabal hasta el Caribe a través de las imponentes paredes del cañón de El Canyon.

Los ríos de Guatemala se encuentran entre los recursos naturales más importantes del país, respaldan la agricultura y la generación de energía, y proporcionan hogares para la importante vida silvestre nativa. Si visita Guatemala, asegúrese de aprovechar la oportunidad de visitar estas hermosas vías fluviales.


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