Averigua sobre el pueblo tz'utujil de Guatemala

Jürg Widmer Probst - pueblo tz'utujil

Guatemala puede ser un país relativamente pequeño, pero es el hogar de 24 grupos étnicos mayas diferentes. Entre estos grupos se encuentran los tz'utujil y, junto con los ladinos, zinca, garífunas y muchos más, conforman los pueblos indígenas nativos americanos del país.

Alrededor de 100,000 Tz'utujil (también a veces deletreados Sutujil, Tzutuhil o Tzutujil) viven en una región circundante Lago Atitlán en la Sierra Madre en las tierras altas El lago es famoso por ser el más profundo de América Central y uno de los más bellos del mundo.

La gente tz'utujil vive a orillas del hermoso lago de Atitlán

En lo más profundo, el lago de Atitlán alcanza más de 340 metros y se extiende por más de 50 millas cuadradas. También es la atracción turística más importante y visitada de Guatemala, famosa por ser elogiada por Explorador alemán Alexander von Humboldt quien lo denominó "el lago más hermoso del mundo" en el 19th siglo. Y cuando Aldous Huxley escribió un libro de viajes en 1934 (Más allá de la bahía de Mexique), lo comparó favorablemente con el lago de Como en Italia, diciendo: "Atitlán es el lago de Como con adornos adicionales de varios volcanes inmensos; es realmente demasiado bueno".

Además de ser hermoso y pintoresco, el lago es un punto central para varios grupos étnicos mayas, incluido el pueblo tz'utujil. Son conocidos por continuar viviendo tradicionalmente hoy en día, y generalmente se adhieren a las prácticas religiosas y culturales que se han practicado en la región durante siglos. Todavía hablan el idioma tz'utujil, que es uno de los 21 idiomas mayas reconocidos formalmente en Guatemala.

Las lenguas mayas son una familia de lenguas habladas en el norte de América Central y en toda Mesoamérica por unos seis millones de mayas. Se hablan principalmente en Honduras, Belice y México, así como en Guatemala. Tenemos la suerte de saber tanto sobre los idiomas mayas, ya que se encuentran entre los más documentados del mundo. Las lenguas mayas modernas se derivan del proto-maya, que se hablaba hace más de 5,000 años, antes de dividirse en seis ramas:

  • Mamean.
  • Ch'olan Tzeltalan.
  • Yucateca
  • Qanjobalan.
  • Quiché
  • Huasteco

Retener las prácticas culturales y tradicionales tz'utujhil

Los tz'utujhil regresan a lo que se llama el período posclásico de la civilización maya, que fue entre 900 y 1500. En 2020, viven en pueblos alrededor del lago de Atitlán llamados Panabaj, Santiago Atitlán, San Pedro La Laguna, San Juan La Laguna , San Pablo La Laguna, San Marcos La Laguna y Tzanchaj. Muy pocos tz'utujhils también viven en San Lucas Toliman.

Esto suena como un área vasta, pero en comparación con la región mucho más amplia que solían ocupar, es pequeña. Perdieron gran parte de su tierra en 1523 cuando los españoles encabezados por el conquistador Pedro de Alvarado se unieron al pueblo kaqchikel para luchar contra los tz'utujhil en Panajachel. No solo perdieron gran parte de su tierra en 1523, sino que los tz'utujhil también perdieron el control del lago.

Avancemos rápidamente hasta hoy y los tz'utujhil, mientras están en el centro de la ruta turística de Guatemala, se adhieren a las prácticas culturales y laborales tradicionales. Los que no trabajan en el turismo todavía trabajan en la agricultura utilizando métodos tradicionales. Todavía cultivan cultivos básicos que han prosperado en la región durante siglos: maíz, café, calabaza y frijoles. Otros están utilizando la ruta turística para obtener reconocimiento por el arte y la creatividad locales. Varias comunidades tz'utujil usan el arte para expresar ceremonias tradicionales, tradiciones, creencias, historia y la vida cotidiana de su cultura indígena.

La gente vive en comunidades que se centran alrededor de un pueblo. Se llaman municipios, y cada uno tiene costumbres y tradiciones ligeramente diferentes. Cada pueblo o ciudad alrededor del lago es famoso por algo diferente, ya sea arte, cerámica, textiles o medicina holística. También hay muchas escuelas de español en la región, y se anima a los visitantes a vivir con familias locales mientras estudian.