¿Cómo está afectando COVID-19 a Guatemala y su gente?

Jürg Widmer Probst Guatemala

El blog Jürg Widmer Probst Guatemala de este mes se aleja de la belleza y la fascinación de este país con un enfoque en COVID-19.

La compañía farmacéutica global AstraZeneca está ayudando activamente al sistema de salud en Guatemala, según el gobierno del Reino Unido. Embajador británico Nick Whittingham dice que la compañía está donando pruebas rápidas de COVID-19 y suministros de equipos de protección personal (EPP) al Gobierno de Guatemala.

Jürg Widmer Probst Guatemala - enfoque en COVID-19

La donación de AstraZeneca incluye 500 pruebas, 3,000 pares de guantes de látex, 400 batas y 1,500 máscaras KN95. Y es un testimonio de la ayuda que Guatemala necesita durante esta crisis de salud. Los grupos de ayuda dicen que les preocupa que el virus afecte de manera desproporcionada a Guatemala, ya que la población ya lucha con la pobreza y la sequía.

Los casos de COVID-19 en Guatemala han alcanzado 29,742, con 1,244 muertes (al 14 de julio de 2020). En el punto álgido de la pandemia, el bloqueo significaba que muchas personas guatemaltecas perdieron sus trabajos o no pudieron hacer su trabajo informal normal. Y si bien este es el caso en muchos países del mundo, la situación en Guatemala es "compleja" según la directora de país de Oxfam, Ana María Méndez Libby.

Ella dice que debido a las sequías a largo plazo en las zonas rurales impulsadas por el cambio climático, hay un nivel creciente de pobreza. Alrededor de la mitad de la población vive fuera de las ciudades y en la parte rural de Guatemala, y están lidiando con lo que ella dice que es un "sistema de protección social frágil, donde la salud, la seguridad alimentaria, el agua y el saneamiento son extremadamente malos".

Desafíos en zonas rurales de Guatemala

En los últimos años ha habido niveles relativamente altos de emigración a los Estados Unidos, particularmente entre mujeres y niños. Sin embargo, la ley estadounidense de julio de 2019 que prohíbe a los centroamericanos solicitar asilo ha cortado esta opción para los solicitantes de asilo guatemaltecos. Además de esto, Guatemala está obligada por ley a dar la bienvenida a los deportados de los EE. UU. No solo del país en sí, sino también de Honduras y Salvador.

El Banco Mundial dice que Guatemala es un país de ingresos medios. Sin embargo, también tiene el segundo nivel más alto de pobreza entre los países sudamericanos. Esto se limita principalmente a las comunidades indígenas en el país, de una gama de grupos, incluidos los garífunas, los mayas kaqchikel, los xinca y los Pueblo tzutujil. Todos estos desafíos hacen que el impacto de COVID-19 sea potencialmente más difícil de manejar.

Se necesita más ayuda para la población indígena de Guatemala

Organizaciones benéficas de ayuda como Oxfam están utilizando modelos de distribución innovadores para reducir la propagación del virus. Por ejemplo, en lugar de enviar trabajadores humanitarios para distribuir medicamentos y alimentos, las organizaciones benéficas están transfiriendo dinero a los teléfonos de la población local para que puedan recolectarlo y distribuirlo sin ayuda externa.

Las medidas de cierre de Guatemala incluyen órdenes mucho más estrictas de quedarse en casa que países como los Estados Unidos y el Reino Unido. Estos incluyen toques de queda durante la noche, máscaras faciales obligatorias y ningún transporte público en las carreteras. Se emiten multas que van desde $ 914 a $ 16,300 a cualquiera que infrinja estas reglas.

Y aunque la asistencia COVID-19 del gobierno está trabajando en las ciudades más grandes, son las áreas rurales las que necesitan más ayuda.